¿Por qué la pandemia es tan dura para los jóvenes?


¿Por qué los jóvenes parecen estar luchando mucho más que los adultos mayores en este momento?

Autor: Mariel Mitre

Fecha: Junio del 2021

Por supuesto, personas de todas las edades están luchando en este momento; desde los padres jóvenes están lidiando con el cuidado de los niños y el trabajo al mismo tiempo, mientras que los ancianos están más aislados que nunca. Y, sin embargo, la investigación sugiere que en todo el espectro de edades, las personas más jóvenes son los que peor están, con mayor estrés, ansiedad y depresión.

El brote de COVID-19 representa una experiencia extraordinariamente estresante para los jóvenes, que incluye cómo las medidas de salud pública necesarias también pueden amenazar la creación de significado personal y colectivo, y alterar la dinámica familiar y el entorno social habitual de los jóvenes.

Jóvenes en la pandemia
Las tasas elevadas de estrés, ansiedad y depresión de los jóvenes podrían deberse en parte al estrés adicional que estaban experimentando mientras intentaban adaptarse a la educación en línea; otro factor importante que parecía contribuir a la salud mental era la capacidad de recuperación de las personas: su capacidad para manejar los sentimientos dolorosos, lidiar con lo que sea que les depare la vida y recuperarse de las dificultades. 
La resiliencia no solo era importante para protegerse contra el estrés elevado y la peor salud mental, sino que también debilitaba el impacto negativo de los factores de riesgo, como las condiciones de salud preexistentes, en la salud mental.

Cómo cambian las emociones a medida que envejecemos
La investigación sobre cómo cambian nuestras emociones a lo largo de la vida ofrece una pista. Según la "teoría de la selectividad socioemocional" de la psicóloga de Stanford Laura L. Carstensen, los jóvenes tienden a tener objetivos y comportamientos de relación diferentes debido a la forma en que perciben el tiempo. Cuando el tiempo que queda en la vida parece expansivo, como sucede con la mayoría de los adultos más jóvenes, tendemos a enfocarnos en metas de búsqueda de conocimiento, como invertir en un propósito o proyecto a largo plazo. Este tipo de compromisos tienden a ser más agotadores emocionalmente.

Por otro lado, cuando los adultos mayores perciben que su tiempo es limitado, tienden a enfocarse en metas relacionadas con las emociones, como saborear momentos positivos y participar en actividades que los hagan sentir bien, con un enfoque en recompensas más inmediatas. En otras palabras, incluso fuera de una pandemia, los adultos mayores ponen más atención y esfuerzo en regular sus emociones y, de hecho, tienden a tener un mayor bienestar. Pero agregue una pandemia a la ecuación, y los jóvenes están en una desventaja aún mayor.

La gente más joven quiere maximizar sus conexiones sociales y conectividad en general; prefieren interacciones sociales novedosas que podrían tener beneficios potenciales en el futuro, por lo que tienden a construir una red más grande. Esto contrasta con las personas mayores, que se vuelven más selectivas y se someten a un proceso de poda que las deja con un círculo de amigos más íntimo.

La pérdida de los rituales
Las ceremonias virtuales, si bien son una forma reflexiva de adaptarse a la situación, ciertamente no evocan el sentido; una graduación tiene menos que ver con la ceremonia en sí y más con los sentimientos que se comparten con sus amigos, familiares y la comunidad a su lado. 

Los rituales son muy importantes para los jóvenes y marcan el camino hacia la edad adulta, tener un auténtico rito de iniciación, enfocado en un propósito, diseñado para que el joven pueda lidiar con las preguntas más importantes. . . es invaluable. Los rituales nos dan tiempo para reflexionar sobre de dónde venimos y hacia dónde vamos y crear este sólido sentido de identidad tiene enormes ventajas para la salud mental.

En un sentido de receptividad, lo que puede ayudarnos a encontrar significado incluso en prácticas rituales simples, dicen los investigadores que ya están explorando otras formas en que los jóvenes (y otros) pueden hacer frente al aislamiento y el estrés de la pandemia:

- Saborear deliberadamente las experiencias cotidianas utilizando los cinco sentidos para amplificar las emociones positivas y promover una sensación de calma.

- Enfocar la atención prolongada en aspectos agradables del momento presente
promueve la emoción positiva y contarle a otros sobre estos sentimientos fue aún más beneficioso. Esto es prácticamente lo contrario de lo que algunos de nosotros hacemos cuando pasamos horas al día consumiendo noticias.

- Adaptarnos a la situación cambiando nuestras metas o volviendo a priorizar nuestros valores de vida.

Los investigadores también destacan el papel crucial de la conexión humana y el apoyo social, encontrar formas de mantenerse conectados y dar y recibir apoyo puede ayudar. 

Aunque nuestras mentes se sientan atraídas por perseguir grandes metas futuras y conocer gente nueva, en este mundo de hoy es fundamental poner esfuerzo en nuestro bienestar emocional y nuestras conexiones cercanas. Hay que practicar y saborear las emociones positivas que llegan y nutrirlas lo mejor que pueda.


Si tú o alguien que conoces le gustaría trabajar en este tema recuerda que podemos ayudar. Contacta a un psicólogo o psicóloga dentro de nuestro equipo de psicoterapeutas, para agendar una sesión online o presencial.

Agenda: 22.27.66.46.94


Texto traducido de: Mcmullen, S. (2020) Why Is the Pandemic So Hard on Young People? En: The Greater Good Science Center at the University of California, Berkeley.




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